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今これがイチオシ!!ル レクチエ満喫の秋

西洋梨の貴婦人とうたわれる香り高い秋の味覚 ル レクチエ ル レクチエはフランス原産の西洋梨の一種で、口に広がる芳醇な香り、やわらかくとろけるような果肉と甘さが魅力。その上品な味わいから「西洋梨の貴婦人」と賞されています。明治36年(1903年)に、新潟市白根地区の果樹農家がフランスから苗木を取り寄せたのが、日本でのル レクチエ栽培の始まり。育てるのがとても難しく、今ではフランスでもほとんど生産されていないそうですが、農家の皆さんの努力によって、白根地区はル レクチエの一大産地となっています。 西洋梨の貴婦人とうたわれる香り高い秋の味覚 ル レクチエ ル レクチエはフランス原産の西洋梨の一種で、口に広がる芳醇な香り、やわらかくとろけるような果肉と甘さが魅力。その上品な味わいから「西洋梨の貴婦人」と賞されています。明治36年(1903年)に、新潟市白根地区の果樹農家がフランスから苗木を取り寄せたのが、日本でのル レクチエ栽培の始まり。育てるのがとても難しく、今ではフランスでもほとんど生産されていないそうですが、農家の皆さんの努力によって、白根地区はル レクチエの一大産地となっています。
生産者に聞きました!「ル レクチエの食べ頃って?」

ル レクチエは10月中旬~下旬にかけて、まだ青い実を収穫。その後40~45日間追熟させます。完熟したものは傷みやすいので、店頭に並ぶのは9割ほど追熟した状態。食べ頃はお客様ご自身で見極めることになります。買ってきたら常温に置き、「ヘタやヘタの付け根が黒ずんでシワが出てきた」「皮の色が濃い黄色になった」「少し指で押せるくらい実に弾力を感じる」「甘い香りがしてきた」というポイントが確認できたら食べ頃。食べる直前に少し冷やすと、よりおいしいですよ。

約2万坪の敷地でル レクチエをはじめ、7種類の和梨、ブドウを栽培。自家製堆肥を使い、よりよい品質の果実生産を追及している。ル レクチエは平成2年から栽培を手がけ、今ではその品質が認められ、東京・銀座にある高級果物店でも販売されている。

(株)白根大郷梨中村観光果樹園社長 中村芳雄さん
ル レクチエが実る果樹園でもぎ取り体験! ル レクチエが実る果樹園でもぎ取り体験!
ル レクチエ狩り初体験!

梨狩りやブドウ狩りが人気の白根大郷梨中村観光果樹園では、例年、この時期になると(2010年は10月10日から11月上旬まで)ル レクチエのもぎ取り体験も行っています。ル レクチエ狩りが出来るのは全国でもかなり珍しく、新潟市内でも同園のみ。

到着すると出迎えてくれたのは、園主の中村芳雄さん。早速畑に入って、ル レクチエの木を見せてもらいます。「やっぱり、実が大きいものの方が、より美味しいですね。実を持ち上げれば、簡単に採れますよ」。
簡単に採れるということは、強い風が吹けばすぐ落ちてしまうということ。その風から守るために、同園の梨畑は防風ネットで丸ごと囲んでいるそうです。

駐車場隣の梨畑には風格漂う樹齢86年のル レクチエの木がありました

駐車場隣の梨畑には
風格漂う樹齢86年のル レクチエの木がありました

もぎ取りの前にル レクチエについてのお話を聞きます

もぎ取りの前にル レクチエについてのお話を聞きます

ル レクチエ 私たちが知っているル レクチエは黄色。それだけに、木になっている青いル レクチエはかなり印象的。

私たちが知っているル レクチエは黄色。それだけに、木になっている青いル レクチエはかなり印象的。

「コレにします!」と狙いを定めたル レクチエを収穫!

「コレにします!」と狙いを定めたル レクチエを収穫!

大きめの実を選んでいざ収穫

見上げると紙袋に包まれたル レクチエの実がたわわ。撮影用に袋を取ってもらうと、きれいな青い肌で、ぽってりと丸みを帯びた実が現れました。「これは器量良しだね」と中村さん。袋を掛けないと肌が斑に黒ずんでしまうというル レクチエ。「貴婦人」は手をかけて、大切に育てられているのです。「コレ!」と選んだル レクチエを持つと、簡単に枝から外れ、収穫完了。中村さんによると「お客様はみなさん、1個500g前後の大きいものを選びますね。このサイズのものは贈答用になるのがほとんどで、店頭にはまず並びませんから、とてもお得だと思います」とのこと。手にずしりとくる重さに大満足です。

青いル レクチエは家で追熟させて

もぎ取ったル レクチエは1kg1500円で購入し、そのまま持ち帰れます。その際には、スタッフの方がル レクチエの品質をチェックし、不安があるものは確実に美味しくなる実にチェンジしてくれます。「常温で1カ月ほど置いておくと追熟が進みます。目につくところに置いて追熟を待つといいですよ」とアドバイスをいただきました。

中村さんが「収穫の楽しみ、熟させる楽しみ、食べる楽しみの3点セットで、お客様に喜んでもらいたくて始めた」というル レクチエ狩り。確かに食べる日まで毎日わくわくできそうで、リピーターの方が多いという話にも納得です。そして、追熟されたル レクチエは11月下旬から12月下旬に市場に出回ります。ぜひ、慎重に食べ頃を見極めて、そのおいしさを堪能してみてください。

追熟は透明の保護袋をかけたまま常温に置いておけばOK

追熟は透明の保護袋をかけたまま
常温に置いておけばOK

もぎ取ってきたル レクチエをチェックし、実を保護する袋を掛けてくれたのは中村さんの奥様。なんと、青い状態の実を見ただけで、良し悪しはもちろん、追熟後の糖度まで分かってしまうのだそう。さすがです!

もぎ取ってきたル レクチエをチェックし、実を保護する袋を掛けてくれたのは中村さんの奥様。なんと、青い状態の実を見ただけで、良し悪しはもちろん、追熟後の糖度まで分かってしまうのだそう。さすがです!

体験の後は
ル レクチエのおやつでひと休み

中村観光果樹園では、同園で生産されたル レクチエを使ったオリジナル加工品も充実。おやつにはル レクチエシャーベット(1個200円)やアイスを。お土産にはジャムやジュース、ゼリー、コンポートなどが揃っています。

レクチエシャーベット

選果作業も
見学させていただきました

ル レクチエ狩りの時期は、当然ながら収穫作業もピーク。選果場はル レクチエを重さで仕分ける作業の真っ最中でした。なかでも、主に東京の高級果物店に送られる、特級品クラスの実の大きさにはびっくり。この後、ル レクチエは倉庫に運ばれて、追熟に入ります。

選果作業

(株)白根大郷梨中村観光果樹園

所在地 新潟市南区大郷1736-1 [MAP]
URL http://www.nashigari.com

ル レクチエを使ったお土産

  • 「ル レクチエづくし」 (株)白根大郷梨中村観光果樹園 「ル レクチエづくし」
    (株)白根大郷梨中村観光果樹園

    同果樹園で生産されたル レクチエで作られた、まさにル レクチエづくしの詰め合わせ。果汁100%ジュース、コンポートの缶詰、2種類のゼリーがセットになっていて、ル レクチエのおいしさをいつでも楽しめます。第10回新潟土産品コンクール(平成20年)では、最高賞の新潟市長賞を受賞。同園で通年販売されています。

    DATA

    新潟市南区大郷1736-1[MAP]
    TEL:025-362-5706
    URL:http://www.nashigari.com
    フリーダイヤル:0120-04-4174

  • ル レクチエジュース
    ル レクチエコンポート
    新潟空港ビルディング(株)

    ○ヤマヨ果樹園:ル レクチエジュース
    「西洋なしの貴婦人」と呼ばれる新潟のル レクチエの、濃厚な甘みと上品な香りをジュースにしました。砂糖不使用とは信じられないほどの甘さが味わえます。
    ・ル レクチエジュース 500ml
     1,730 円(税込)
    ・ル レクチエジュース 180ml
     630 円(税込)
    ○大松農園:ル レクチエコンポート
    季節限定の幻のル レクチエを生産者がこだわりを持ってコンポートにしました。年間を通してお楽しみいただける商品です。
    ・ル レクチエコンポート 230g
     702 円(税込)

    DATA

    新潟市東区松浜町3710[MAP]
    TEL:025-275-2635
    URL:http://www.n-airport.co.jp/

  • 「ル・レクチエ」丸屋本店

    なめらかな舌触りのル レクチエを、透明のフランス風ジュレで包み込んだ、涼やかで上品なゼリー。まだル レクチエの知名度が高くなかった10数年前、老舗菓子店の丸屋本店がいち早くその素材に注目し、豊潤な香りや食感が楽しめるゼリーを生み出しました。現在では新潟土産の定番に挙げられるほど、人気のお菓子です。

    DATA

    新潟市中央区古町十字路[MAP]
    TEL:025-229-3335(代)
    URL:http://www.maruyahonten.com/

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